All posts filed under: Vietnam

Halong Bay, My Second Seven Wonders of Nature (Xin Chao Vietnam, Part 9, End)

And finally, the Vietnam trip was closed by my major agenda, visiting Halong Bay. That morning, on my second day in Hanoi, I was picked up by a minivan sent by the travel agent where I booked 2d1n tour. After picking up the other tourists I some hotel, the minivan left Hanoi to the harbor. I was in the same minivan with some Chinese look tourist sat beside me, Latin tourists behind me, and one couple with their little baby right in front of me. At the beginning, everybody was busy with their group and never chatted to another. But this would change when on the ship, where we would spend almost two days. The harbour Our ship As arrived at the harbor, we waited for a while until the tour guide led us to get into the harbor gate. Along with a group of Australian, led by the tour guide, we walked to the ship which was docking. The crew helped all the passengers to bring the baggage, while the tour guide asked us …

Fresh Report from Old Quarter, Hanoi (Xin Chao Vietnam, part 8)

Xin Chao Vietnam! This is Hendra, reporting you, live from Old Quarter, Hanoi. Pagi ini badan saya remuk redam setelah berkereta tiga puluh jam lebih dari Nha Trang ke Hanoi. Rasanya hari ini saya ingin full tidur saja seharian tanpa diganggu oleh siapa-siapa. Namun saya sudah terlanjur janjian dengan teman saya yang bernama Hung yang tinggal di kota ini. Kebetulan jadwalnya kosong dari pagi hingga siang nanti, ia memberitahu sama bahwa setengah jam lagi ia akan sampai di penginapan saya. Peta diunduh dari http://www.intrepidtravel.com/node/89949/printtripnotes Hanya beristirahat sebentar, saya langsung mandi dan bersiap-siap. Selesai berpakaian, saya menunggu di lantai lima  yang berupa ruang rekreasi (ada billiard pool, home theatre, beberapa buah PC untuk internetan,  mini bar dan balkon untuk bermalas-malasan). Sekitar 15 menit, sms Hung masuk ke ponsel saya. Ia sudah berada di depan penginapan. Suasana Old Quarter Benar saja, Hung yang saya kenal dari sebuah grup ASEAN Community dan pernah menjadi admin di grup tersebut menyambut saya dengan tersenyum. Setelah bersalam-salaman, Hung membawa saya menuju halte bus terdekat. Katanya, kita akan berkunjung ke Museum Etnografi …

Island Hopping yang Kocak di Nha Trang (Xin Chao Vietnam, part 7)

Hari ke tiga adalah hari terakhir kami di Nha Trang. Besok pagi-pagi sekali saya sudah harus meninggalkan kota ini menuju Hanoi, perhentian terakhir saya di Vietnam, dan Enda harus kembali ke HCMC. Jadi agenda hari ini adalah island hopping dan dua hari yang lalu saya sudah memesan paket tur di sebuah agen untuk hopping hari ini. Perjalanan menuju dermaga Dermaga dan kapal yang akan kami naiki Selesai sarapan, kami dijemput sebuah mini bus menuju dermaga. Di dermaga sudah tampak banyak sekali turis-turis asing yang juga akan melakukan hopping. Tak lama menunggu, seorang pria menggiring kami ke sebuah kapal. Saya dan turis-turis lainnya memilih posisi favorit masing-masing di dalam kapal. tour guide kami Dalam tur kali ini, turis-turis yang satu tur dengan kami lumayan beragam asalnya. Saya mengetahui hal ini ketika si tur guide mengabsen satu-persatu peserta tur berikut kewarganegaraannya. Ada yang berasal dari Vietnam, China, Korea, Australia, Belanda, Perancis, Jerman, dan tentunya Indonesia. Di awal-awal perjalanan, seperti biasa, masing-masing sibuk dengan grupnya–kecuali seorang pria gemuk dari Perancis yang begitu supel dan menghampiri setiap peserta tur …

Nha Trang CS Member’s Invasion (Xin Chao Vietnam, part 6)

Pernah mendengar CS alias Couch Surfing? CS adalah sebuah media ajang perkenalan berbentuk jejaring sosial yang diperuntukan bagi para traveler. Bedanya dengan FB, kendati di CS kita bisa menjalin perkenalan dengan orang-orang baru, tidak sembarangan member bisa saling meng-add satu sama lain. Alur sosialisasi di CS kurang lebih seperti berikut: 1) Kita hendak berkunjung ke suatu kota/negara. Lalu kita membuat sebuah postingan request di forum untuk bisa numpang menginap (disebut surfing) di kota/negara tersebut. Tuan rumah yang bersedia membukakan pintunya untuk kita menginap (disebut couching) akan mengirim pesan pada kita dan memberitahukan pada kita bahwa ia bersedia meng-couching kita selama beberapa waktu tertentu (bisa selama kita berada di kotanya, bisa juga hanya beberapa hari, tergantung mood dan kebaikan hati si host). 2) Setelah bertemu dan menginap di tempat tinggalnya, kita baru diperbolehkan untuk saling meng-add account masing-masing. Selain itu, diharapkan kita juga saling meninggalkan referensi berupa testimoni di account masing-masing mengenai kesan-kesan selama meng-couching dan di-couching. Hal ini dimaksudkan agar tidak sembarangan orang bisa meninggalkan referensi, dan referensi tersebut berisi referensi yang sebenar-benarnya dialami oleh …

Menikmati Nha Trang, Kota Tepi Pantai (Xin Chao Vietnam, part 5)

Xin Chao Vietnam 😀 Kurang lebih 10 jam perjalanan darat meninggalkan Ho Chi Minh city, saya dan Enda tiba di Nha Trang, kota tujuan kami selanjutnya.  Kota ini terletak di sepanjang garis pantai Nha Trang yang sangat panjang. Untuk mengakses ke kota ini terdapat beberapa cara seperti public bus (ada yang bus duduk dan ada yang bus tidur. Kebetulan saya naik bus tidur alias sleeper bus), kereta, dan pesawat terbang. Suasana di dalam sleeper bus Saya dan Enda bergegas mencari penginapan yang telah kami pesan via online untuk meletakan tas kami dan beristirahat. Well, senyaman-nyamannya sleeper bus, saat itu kami masih benar-benar ingin meluruskan badan selurus-lurusnya dengan kasur yang sebenar-benarnya. Dan benar, begitu tiba di penginapan, saya dan Enda langsung men-tag ranjang masing-masing dan tertidur pulas selama kurang lebih empat jam sebelum akhirnya perut kami mulai protes minta diisi. Kami meninggalkan penginapan dengan motor yang kami sewa dari penginapan. Agenda kami hari itu adalah menuju dive center (Enda mau mencicipi spot diving di Nha Trang besok), mencari tour agent untuk island hopping di hari berikutnya, …

Berasa Pulang Kampung di Mekong Delta (Xin Chao Vietnam, Part 4)

Xin chao Vietnam! Hari ini adalah hari keempat saya di Vietnam. Rencananya malam nanti saya dan Enda akan bertolak ke Nha Trang, sebuah kota pantai. Namun sebelumnya, pagi ini saya dan Enda sudah duduk manis di dalam sebuah bus yang akan mengantar kami dan rombongan lainnya menuju delta sungai Mekong. Perjalanan ditempuh kurang lebih dua jam dari HCMC, dengan ditemani oleh guide grup kami yang bernama Mr. AreYouOk? (entah mengapa, setiap beberapa menit dia selalu menanyakan hal ini pada kami semua). Mr. Areyouok menjelaskan banyak hal mengenai Mekong Delta River. Sungai Mekong sendiri mengalir di 6 negara, yakni Cina, Myanmar, Laos, Kamboja, Thailand dan Vietnam. Dan di delta sungai Mekong, terdapat beberapa perkampungan yang di huni oleh masyarakat lokal. Aktivitas yang dilakukan oleh masyarakat lokal pun beragam, mulai dari bercocok tanam hingga beternak lebah madu. Dan pada hari ini, kata Mr. Areyouok, kami akan berkunjung ke dua buah desa (saya lupa namanya apa), dimana kami akan melakukan beberapa aktivitas menarik sesuai itinerari. Sesampainya di dermaga, seisi bus pindah ke kapal yang telah dipersiapkan. Kapalnya sendiri …